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Foto: colourbox.com

Información útil sobre nueces/almendras/cacahuetes (nøtter/mandler/peanøtter)

Dato publisert: 22/04/2007 Sist oppdatert: 04/07/2007nb

¿Qué es la alergia a las nueces?

Las reacciones alérgicas alimenticias se producen cuando el cuerpo reacciona frente a ciertas proteínas de la comida. La alergia a las nueces es considerada una de las alergias alimenticias más comunes, y es un tipo de alergia que habitualmente perdura toda la vida. Una de las razones por lo cual este tipo de alergia es tan común, es porque una gran parte de la populación padece de la alergia al polen. Esta puede producir alergias cruzadas y/o reacciones cruzadas, por ejemplo con las nueces (véase la hoja informativa sobre reacciones cruzadas).

Biológicamente el cacahuete no es una nuez, sino más bien una fruta de tipo vaina. Por esta razón, hay alérgicos a los cacahuetes, quienes tienen una sensibilización y hasta síntomas alérgicos al comer otras frutas de tipo vaina, como guisantes verdes, judías, habas, lentejas, soya y harina de lupino/altramuz.

La alergia a los cacahuates era, relativamente, escasa en Noruega. Hoy en día ha ido creciendo y puede ser por la incorporación del cacahuete en algunos alimentos, especialmente como bocadillo que es lo más habitual. Debido a esto, doctores y pacientes deberán estar más atentos a este tipo de alergia.

¿Qué reacciones producen las nueces/almendras/cacahuetes en un alérgico?

La alergia a nueces/cacahuetes puede ocasionar reacciones bastantes fuertes, aunque no todas las personas reaccionan de la misma manera. Las reacciones más típicas al consumir nueces son comezón e inflamación de la boca y de la garganta. Otros síntomas que pueden aparecer son brote de eczema, urticaria, dolores de estómago y vómitos. En ciertos casos, puede haber reacciones con peligro de muerte (choque alérgico). Las reacciones a las almendras no son tan frecuentes como las reacciones a las nueces.

En Suecia hay informes sobre posibles reacciones cruzadas letales, alérgicos al cacahuete han consumido soya y en Francia hay informes de reacciones cruzadas similares, pero con la harina de lupino/altramuz. Estos casos no se han podido comprobar en investigaciones realizadas en otros países.

¿A qué se reacciona?

Las proteínas de nueces de árbol/almendras/cacahuetes son las que producen la reacción. El polvo de nuez puede provocar en ciertos pacientes una reacción alérgica grave.

¿Cómo tratar la alergia a las nueces/almendras/cacahuetes?

Generalmente la alergia alimenticia se trata simplemente eliminando los alimentos que no se toleran del régimen alimentario (la dieta). Las almendras, los cacahuetes y las nueces no tienen ningún alergénico en común (alergénico = sustancia que provoca la alergia). Es decir, que si el paciente es alérgico a uno de ellos, no necesariamente es alérgico a los otros.

¿Dónde hay nueces/almendras/cacahuetes?

Los alimentos que frecuentemente contienen nueces (también avellanas/bellotas) son tartas, galletas, biscochos, mezclas de cereales para el desayuno, ensaladas, pan, incluso baguettes, untado de nueces/avellanas, postres, turrones, diversos crujientes, chocolate, helado, algunos tipos de pesto, ciertos tipos de platos extranjeros (por ejemplo algunas especialidades orientales). Hay aceites de origen vegetal que contienen cacahuetes. Si el producto ha sido refinado, no deberían quedar residuos de proteínas, sin embargo, los aceites exprimidos al frío sí contienen residuos de proteínas. Las  almendras se pueden encontrar en el mazapán, en tartas con sócalo de almendras/mazapán como los pasteles noruegos de boda llamados kransekake.

La harina de lupino/altramuz que se utiliza en panadería y/o pastelería contiene unas proteínas que produce reacciones cruzadas con los cacahuetes. La harina de lupino/atramuz también se ha descubierto en el pan para perros/salchichas calientes (el pølsebrød noruego). Hay informes de reacciones graves de personas con alergia al cacahuete que han consumido este tipo de pan. Cabe recordar que la alergia no disminuye al cocer o freír estos productos.

¿Quién adquiere alergias a nueces/almendras/cacahuetes?

Al parecer los niños reaccionan de manera más fuerte que los adultos frente a este tipo de alergias. Aproximadamente la mitad de los niños con alergia a cacahuetes, reaccionan al simple olor, al degustar o al contacto y solo el 10% de los adultos reaccionan de ese modo. La alergia a cacahuetes aparece con mayor frecuencia en niños con eczema atópico. La alergia a cacahuetes es una alergia fuerte que en la mayoría de casos dura toda la vida. Sin embargo, hay bebés cuya alergia a cacahuetes desaparece al crecer un poco.

Etiquetaje de productos alimenticios:

Hay unos productos alimenticios donde aparece la mención: “puede contener residuos de nueces” (”kan inneholde spor av nøtter”). Esto no significa que se hayan añadido nueces al alimento, sino que pueden haber quedado restos de nueces en el  producto durante su elaboración. Los demás alérgicos a las nueces, pueden tolerar una cantidad ínfima de nueces y por lo tanto, ingerir productos con la mención  “puede contener residuos de nueces”. Cada individuo deberá determinar consultando a su médico, si las alergias son de tipo grave como para tener que evitar consumir cantidades ínfimas.

Las nueces siempre se deben especificar con su nombre preciso (avellanas (hasselnøtter), nuez de nogal (valnøtter) etc.). Se debe recordar que el nougat (turrón frances), el turrón español y el chocolate pueden contener nueces (nøtter) y que el mazapán (marsipan), así como el relleno de macarrón (makronfyll) se elaboran a base de almendras.